Sentir o maxilar estalando ou a mandíbula travando não é incomum - com certeza, você ou algum conhecido já passou por isso em algum momento. Entretanto, se esse quadro se repete com frequência e ainda com dores, é preciso ficar alerta. Pode ser que se trate de DTM, sigla para Disfunção da articulação TemporoMandibular, que liga os ossos do ouvido aos da mandíbula. Para saber tudo sobre esse transtorno - incluindo sintomas, causas e tratamentos, o Sorrisologia conversou com Diego Limoeiro, cirurgião bucomaxilofacial e especialista no tema. Confira!

1. O que é a Articulação Temporomandibular (ATM)?

Antes de falar sobre a DTM, é preciso entender que parte do rosto ela afeta - a Articulação Temporomandibular (ATM). “É o nome da articulação que fica próxima ao ouvido, bilateral, que liga conecta o osso temporal à mandíbula”, explica o Dr. Diego. “Além de ossos, esta articulação é composta de ligamentos, menisco e musculatura.” A ATM comanda todos os movimentos da mandíbula - também chamada de maxilar inferior - incluindo comer, falar e mastigar. Por isso, mesmo sendo pequena, ela é uma das partes mais complexas do corpo humano!

2. O que é a Disfunção da Articulação Temporomandibular (DTM)?

Problemas crônicos na ATM costumam ser classificados como Disfunção da Articulação Temporomandibular (DTM), também chamada de dor orofacial. Aqui, estão incluídos sintomas como mandíbula estalando, dores de cabeça frequentes e até mesmo dificuldades para abrir e fechar a boca. Embora seja um quadro comum, esse transtorno é pouco conhecido e, por isso, pode demorar a ser identificado.

2.1. Quais são as causas da DTM?

Por se tratar de uma doença ainda pouco conhecida, em muitos casos, não foram encontradas claramente quais são as causas para a DTM. Acredita-se que estes podem ser alguns dos fatores relacionados ao desenvolvimento de disfunções na ATM:

- traumas na mandíbula;
- artrite na ATM;
- má postura;
- características anatômicas, relacionadas à formação da mandíbula durante o nascimento;
- hábitos como morder os lábios ou bochechas;
- hábitos como apoiar a mandíbula nas mãos, morder pontas de caneta e roer as unhas;
- distúrbios do sono e dificuldade de dormir;
- estresse.

Além disso, o bruxismo - caracterizado pelo ranger involuntário dos dentes - também pode estar relacionado ao surgimento dos problemas na ATM.

2.2. Sintomas da DTM

Diego Limoeiro explica que a DTM pode afetar a própria articulação - isto é, a ATM - ou então a musculatura da mandíbula. “A maioria dos sinais e sintomas está relacionada à dores ou limitação para abrir a boca: dores de cabeça, zumbido e sensação de ouvido entupido e ruídos na articulação (estalos e crepitação)”, enumera ele. Muitas vezes, esses sintomas podem estar presentes em um série de outros transtornos bucais, o que dificulta o diagnóstico da DTM. Por isso, fique alerta e faça check-ups regulares para manter sua saúde bucal em dia!

Outros sintomas incluem:

- Dores no pescoço e nos ombros;
- Mudança brusca no encaixe da mandíbula;
- Sensação de “clique” ao abrir e fechar a boca;
- Flacidez nos músculos dessa região;
- Cansaço no rosto, principalmente ao mastigar.

2.3. Quais são os riscos da DTM? Que problemas bucais ele pode causar?

Em caso de suspeita de DTM, o mais indicado é buscar ajuda com um dentista de sua confiança. A longo prazo, o transtorno pode trazer consequências graves para sua saúde bucal. “Especialmente aquelas disfunções relacionadas aos problemas articulares, pois podem gerar doença degenerativa, e consequentemente gerar alterações na mordida”, esclarece Daniel. As alterações na ATM também estão relacionadas a casos de depressão e ansiedade, que podem se agravar com o quadro da mandíbula.

3. Existe cura para disfunções na ATM?

A boa notícia é que, sim, a DTM pode ser tratada - e, uma vez diagnosticada, o processo de cura é muito tranquilo. Para saber mais sobre as opções disponíveis, o ideal é consultar um cirurgião-dentista especializado no tema. Lembre-se: mesmo em tratamento, é possível ter algumas crises de dor na ATM ao longo do tempo. Ainda assim, existem técnicas simples e não-invasivas para contornar o problema. Dessa forma, é possível conviver de forma mais tranquila com o transtorno!

3.1. Como funciona o tratamento para DTM?

Como a DTM pode ter diferentes causas e efeitos sobre o corpo, o Dr. Daniel Limoeiro conta que há diferentes maneiras de tratar o problema. “Há diversas abordagens, como odontológica e fisioterápica”, explica ele. “Em casos mais raros e crônicos, também psicológica.”

Ainda nesse sentido, ele recomenda que o processo seja multidisciplinar. “O cirurgião dentista especialista em disfunção temporomandibular e dor orofacial deve comandar o tratamento, mas sempre que possível deve ter uma abordagem multidisciplinar. Há, inclusive, alterações hormonais que podem influenciar no tratamento”, explica Daniel. Dependendo das suas queixas, o processo pode incluir profissionais como psicólogos, fonoaudiólogos, endocrinologistas e até mesmo neurologistas.

3.2. Tratamentos para a DTM

Os tratamentos para os transtornos na ATM incluem:
- Fisioterapia;
- Cirurgia;
- Acompanhamento psicológico;
- Exercícios para relaxamento muscular;
- Compressas frias para controlar a dor durante crises;
- Placas de mordida;
- Medicamentos, principalmente anti-inflamatórios.

4. Mitos e verdades sobre ATM e DTM

4.1. As mulheres são as mais afetadas pelas disfunções da ATM?

Verdade! As mulheres em idade fértil são um dos grupos que estão mais sujeitos ao desenvolvimento da DTM - mas isso não significa que o transtorno não atinja homens, crianças e mulheres de todas as idades, viu? Casos de problemas na ATM estão se tornando cada vez mais comuns entre os adolescentes.

4.2. A cirurgia é a única solução para a DTM?

Mito! A cirurgia é recomendada apenas nos casos mais graves da DTM - quando ela é causada por uma má formação ou problemas estruturais na articulação. Para ter ideia da dimensão do problema e avaliar se essa é a solução para você, é indispensável consultar um especialista!

4.3. Um estilo de vida saudável é o suficiente para prevenir a DTM?

Verdade! Como dos fatores associados à DTM são hábitos parafuncionais ou resultado do estresse, manter um estilo de vida saudável é uma das melhores maneiras de prevenir o transtorno. Lembre-se sempre de corrigir a postura e inclua terapia e exercícios físicos na sua rotina. O bem-estar do corpo também é importante para um sorriso saudável!

4.4. A DTM pode mudar o encaixe dos meus dentes?

Verdade! Um dos principais fatores relacionados à DTM é um deslocamento brusco e repentino da mandíbula, gerando o desencaixe das articulações. Se sua mordida está te incomodando, pode ser um sinal de que você está lidando com o transtorno.

Este artigo tem a contribuição do especialista:
Diego Limoeiro - Cirurgião bucomaxilofacial / Implantodontista Pós-graduado em Cirurgia da ATM Especialista em DTM e Dor orofacial
Rio de Janeiro - RJ
CRO-RJ: 31146